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mise en ligne: mercredi 7 mai 2008



Northrop BT-1
Allied Wings N°3

Phil H. Listemann

 
   

 

 


- Lire l’article en français

Hot off the press, this the third softback book of air-historian P. H. Listemann’s “Allied Wings” series – departs from the RAF roundel and covers the existence of one of military aviation’s “almost forgotten” types – the Northrop BT-1 , flown exclusively by the USN on the eve of , and well into WW2. This aircraft – with a total production run of a mere 54 airframes – does not belong to the “greats” of aviation history. It is thus welcome that a fairly comprehensive history of it – should now be made available to enthusiasts by the author (also known as a USN specialist) for a mere 12 €.

Designed by Ed Heinemann – it became the immediate forerunner of the Douglas Dauntless which latter aircraft was to play a key rôle in the activities of the wartime USN, RNZAF and the French AN & post-war Aéronavale. The BT-1 was not destined to participate in any of that.

The edition opens with a general introduction, covering the development of prototype XBT1 and the production BT-1 a/c ; aircraft on strength by month from 1935 through 1944 and basic technical data. Then follow the units – the initial first-line pre-Pearl-Harbor deployments by VB-5 (USS Yorktown) & VB-6 (USS Enterprise) and subsequent stateside usage as trainers & hacks, well into WW2. The author draws attention to an inherent defect of the design – an abbreviated wingspan which often led to fatal stalls when flying at low-speed. (In retrospect perhaps not as poignant as the fates of other contemporary dive-bombers ; Skuas, Vought 156’s, LN 501’s, its immediate predecessor the Northrop 17, or eventually Ju87s which would all display more serious shortcomings when flown belligerently.) The various second-line units with their locations which flew the steadily diminishing numbers of BT-1s after withdrawal from service with VB-5 & VB-6 are listed as are the a/c which eventually became allocated to them.

The author then presents individual airframe fates in the Register, sorted by Bu.Aer numbers.. Readers who are not knowledgeable of USN terminology are advised to digest the glossary of terms presented on the front inner cover – before tackling this chapter. Aircraft which were lost in flight accidents have their final mission & crew fates presented in red text – a commendable and instructive aspect of this book.

Richly illustrated with 39 period photographs (one in colour), 11 colour fuselage profiles by Malcolm Laird, and colour drawings of squadron section cowling & upper wing markings – the reader will soon acquire a sound knowledge and manifold visual impressions of the Northrop BT-1 during its decade of existence. A novelty in this third book of the series are detailed close-up photographs of the airframe – of interest to modellers. Sadly, for those with glue under their fingernails, cockpit interior shots are not presented.

The book closes with a Roll of Honour, listing the 14 young men who lost their lives in crashes of BT-1s

The reviewer has only a couple of minor “complaints”. Several of the b/w photographs show “pixels” instead of sharp edges. Not a problem for the general reader – but people likely to buy this book do not fall into that category and will own & often choose to use a magnifying glass. Malcolm Laird’s colour profiles are of excellent quality and detail – however a starboard fuselage profile would be nice ; just once in a while.

This book deserves a place on the bookshelves of every USN, every Northrop and every dive-bomber enthusiast. It should also be bought by anyone contemplating becoming such an enthusiast.

Graham Warrener


50 pages, 17 x 24,5 cm, softcover
around 40 photos, 11 profiles

- In English
- Allied Wings collection


Tout juste sorti, voici le volume trois de la collection “ Allied Wings ” de l’historien aéronautique, Philippe Listemann, qui s’écarte des sujets sur la RAF pour couvrir l’histoire d’un avion “ presqu’ oublié ”, le Northrop BT-1, qui a servi exclusivement au sein de l’USN pendant les quelques années qui ont précédé Pearl Harbor, mais aussi bien après. Cet appareil, produit à 54 exemplaires seulement, ne fait pas partie des “ grands ” de l’histoire de l’aviation. C’est pour cela, que cette brochure relatant son histoire de manière plutôt synthétique est la bienvenue d’autant que son prix est modeste, 12 €.

Conçu par Ed Heinemann, cet avion est l’ancêtre du Douglas Dauntless, lequel jouera un rôle clé dans la guerre de Pacifique menée par l’USN, mais qui servira aussi au sein de la RNZAF et de l’Aeronautique navale. Cependant, le BT-1, lui passera à côté de tout cela.

La brochure s’articule en une introduction, couvrant le développement du prototype XBT-1 et les avions de série BT-1, la disponibilité des avions mois par mois de 1935 à 1944 and les caractéristiques techniques. Suit les unités, la VB-5 (USS Yorktown) et la VB-6 (USS Enterprise) et son utilisation sur les bases navales comme avion d’entraînement ou de servitude, jusqu’au milieu de la Seconde Guerre mondiale. L’auteur met en lumière un vice majeur de l’appareil inhérent à son envergure, vice qui mena souvent à des décrochages parfois mortels pour ses occupants lorsque l’avion volait à basse vitesse (à mettre en perspective cependant avec les avions contemporains comme le Skua, Vought 156, LN401 ou le Northrop A-17 ou même le Ju87). Suit, les différentes unités qui ont aligné le BT-1 après son retrait des unités de première ligne ainsi que les avions qui leur seront attribué.

L’auteur présente la carrière de chacun des BT-1 dans la partie “ Register ” par matricule (Bu.Aer). Pour les lecteurs pas très familiers à la terminologie, ils sont invités à se reporter au glossaire de la première page avant d’entreprendre la lecture de ce chapitre. Figurent aussi, le rapport d’accident des avions qui ont été perdus à la suite d’un vol qui devait être leur dernier. Ces derniers apparaissent en rouge, ce qui est louable et pédagogique.

Très richement illustré de 39 photos d’époque, dont une en couleur, 11 profils en couleur, réalisé par Malcolm Laird, d’une planche couleur des différentes sections d’une flotille et d’une autre planche des marques des ailes supérieures, le lecteur va acquérir une bonne connaissance de l’appareil au cours de sa décennie où il a survolé les cieux américains. Chose nouvelle pour ce troisième volume de cette collection sont les vues de détail du fuselage, point qui intéressera les maquettistes. Cependant, il est dommage qu’un vue intérieure du cockpit soit absente.

La brochure se termine avec le tableau des membres d’équipages tués à bord d’un BT-1.

Quelques petits regrets cependant ; quelques photos sont pixellisées, mais cela ne constituera pas un problème majeur pour un lecteur ordinaire mais pour d’autres qui ne tombent pas dans cette catégorie, ils devront s’accommoder de verres correcteurs. Les profils de Malcolm Laird sont d’excellente qualité y compris dans la finition, cependant, un profil du côté droit aurait été le bienvenu. Cette brochure a sa place sur l’étagère de tout enthousiaste de l’USN, de Northrop ou des bombardiers en piqué. Il devrait être acheté aussi par tout ceux qui se destinent à devenir l’un de ceux là.

Graham Warrener


50 pages, 17 x 24,5 cm, couverture souple
environ 40 photos, 11 profils

- En anglais
- Collection Allied Wings


 

Références:

Northrop BT-1
Allied Wings N°3
Phil H. Listemann

Phil Listemann Publisher

ISBN 978-295-26-3817-3

12 €







Éditeur et auteur

Coordonnées de l'éditeur :
- Philedition


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