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mise en ligne: samedi 17 mars 2012



Cap sur Mars

Robert Zubrin

 
   

 

 

 Coup de cœur 2012 

Voilà un livre époustouflant qui projette l’humanité à la conquête de Mars, avec le même enthousiasme que celui qui accompagnait Christophe Colomb au Moyen-Âge. L’auteur nous entraîne dans sa certitude que notre génération est prête pour cet exploit et le lecteur se laisse séduire par ses arguments. Cet ouvrage scientifique, bien écrit et surtout parfaitement traduit, développe les moyens de cette conquête. La crise financière mondiale ayant fait table rase des projets pharaoniques à quelques centaines de milliards de dollars US, Robert Zubrin propose : "Mars Direct" ou sa variante "Mars Semi-direct" comme un challenge ne devant pas nécessiter plus de quelques dizaines de milliards de $ en une dizaine d’années. L’originalité de l’approche réside essentiellement dans l’envoi sur l’astre en préalable à toute mission d’un générateur de carburant qui à partir du CO2 de l’atmosphère martienne produirait le propergol nécessaire au retour sur Terre. Un pilote* réalisé par l’auteur, est actuellement durablement fonctionnel à partir de la réaction de Sabatier, prix Nobel français.

Robert Zubrin évoque trois scénarios possibles pour la réalisation de cette aventure :
- Le "modèle Kennedy" :
On inscrit quelques dizaines de milliards de $ au budget des USA et, l’on se donne dix ans pour réaliser la mission. La motivation existe-elle encore ?
- Le "modèle Sagan" :
La conquête de Mars résulterait d’une coopération entre les USA et la Russie. L’auteur n’y croit guère.
- Le "modèle Gringrich" :
D’approche totalement libérale le sénateur Gringrich propose de créer des défis technologiques à des initiatives privées en contrepartie de prix conséquents. Comme pour la traversée de Lindbergh ! Zubrin définit 12 défis, de la mise en place d’un satellite autour de Mars à l’envoi d’un équipage en passant par le générateur de propergol martien. Les primes associées allant de 500 millions de US$ à 20 milliards de US$. L’auteur imagine bien Bill Gates relever l’un de ces défis.

D’autres aspects passionnants de l’ouvrage concernent à la fois l’existence de la vie sur la Planète Rouge, dont il existe des traces avec certitude, et de la "terraformation" de Mars. Il "suffirait" en effet d’un réchauffement de quelques petits degrés d’un pôle pour permettre a une enveloppe de CO2 de protéger la planète pour la rendre habitable ! Utopie ? Non pas du tout. Un miroir satellitaire concentrant l’énergie du soleil sur ce pôle "suffirait" ! L’auteur n’est pas un romancier ; il étaye tous les arguments pouvant rendre la planète habitable. Ce fabuleux destin fait référence à de nombreux travaux dont l’auteur fournit les références, le tout accompagné d’un lexique qui rend l’ouvrage lisible par tout le monde.

Précisons que la politique du président Obama se limite actuellement à l’étude et à la réalisation d’un lanceur lourd.

Ce livre est admirable par sa construction et ses arguments. Il est doté d’un admirable cahier de 16 pages en couleur. J’en recommande vivement la lecture.

Philippe Bauduin


400 pages, 16 x 21,5 cm, broché
16 pages de photos couleur

Préface de Patrick Baudry et annotations de Buzz Aldrin.
- Coup de cœur 2012 de l’Aérobibliothèque


L’auteur :
Robert Zubrin, qui fut ingénieur en chef chez Lockheed Martin, est le fondateur de Pioneer Astronautics, société consacrée au développement et à la recherche en matière d’exploration spatiale. Il préside la Mars Society (six mille membres dans le monde entier) et vit à Indian Hills, Colorado. Richard Wagner est l’ex-éditeur de Ad Astra, journal de la National Space Society. Il vit à Northampton, Massachussets.


* pilote : appareil de démonstration, modèle réduit fonctionnel, prototype, "station pilote".


 

Références:

Cap sur Mars

Robert Zubrin

Éditions Goursau

ISBN 2-904105-09-3
Coup de cœur 2012
23 €







Éditeur et auteur

Coordonnées de l'éditeur :
- Goursau


Autres ouvrages du même éditeur
- Dictionary of aeronautics & space technology (English-Russian)
- Dictionary of aeronautics in 20 languages
- Dictionnaire aéronautique / Aeronautical dictionary
Le Goursau de poche

- Dictionnaire d’Abréviations Aéronautiques
- Dictionnaire de l’aéronautique en 20 langues
- Dictionnaire de l’aéronautique et de l’espace (anglais-français)
- Dictionnaire de l’aéronautique et de l’espace
(Français-Anglais)

- Dictionnaire des termes d’aviation
- Dictionnaire des termes militaires

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