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mise en ligne: vendredi 15 décembre 2006



US Air Force in France 1950-1967

including
an overview of the US Army and RCAF

Lt.Col. Jerome J. McAuliffe, USAF ret.

 
   

 

 

Europe had just finished with the Second World War that left in rubble when she had to face the threat of a Joseph Stalin who didn’t want to stop in Berlin. Strong with its new power and its war experience, the Soviet Union was ready to extend its influence and its political an social model beyond the Iron Curtain.

The creation of NATO in 1949 allowed to give the reconstructing european nations the protection of the former anglo-american allies against the red threat. The NATO shield also allowed the european nations to rebuild their armed forces and their military doctrines on the basis established by the 1945 victors. But in 1949, these nations were not at all in shape to set up a trustworthy deployment against the USSR. The North Atlantic Council decided therefore to establish in Europe american and canadian units that would be the tip of NATO’s sword. In 1951, France started welcoming 9 major US Air Force bases along with several dispersal bases and adequat logistical infrastructure.

Lieutenant-Colonel Jerome McAuliffe, USAF ret., was among the first american airmen assigned to France in novembre 1951 in Bordeaux-Merignac, with the 126th Bomber Wing, Light. Later, he followed the 126th when it redeployed to Laon in 1952. Like many american airmen, he served and lived in France until the French government withdrew its participation in NATO’s integrated structure in 1967.

In US Air Force in France 1950-1967, Jerome McAuliffe gives us an extraordinary history work. Pleasant for the eyes, easy to read and carefully illustrated, the book gas two separate parts. The first part is a general view of the US Air Force deployments in France. In five chapters, the author explains the historical background, the selection and development policy for air bases and then explains the Mission Readiness years before telling about the disengagement, on General de Gaulle’s order, in 1967. In the second part, the author presents in the detail all the US Air Force bases, with many photos, maps and arrays and ends with two chapters that present a global view of the US Army and Royal Canadian Air Force bases in France. The two parts are separated by a set of colour plates with high resolution images of USAF, US Army and RCAF insignia of the units stationed in France.

US Air Force in France 1950-1967 is an absolutely magnificent work that can be put in relation with Marville RCAF Air Base, which is very close in quality. It’s a great hommage to the American airmen that served in France durind 17 years. An hommage very much needed as this part of French history and of aeronautical history in France is largely unknown and even ignored.

Tim Larribau


466 pages, 21,5 x 27,5 cm, softcover


À peine l’Europe en eut-elle terminé avec la Seconde Guerre mondiale qui la laissait en miettes qu’elle dut faire face à la menace d’un Joseph Staline qui ne voulait pas s’arrêter à Berlin. Forte de sa nouvelle puissance et de son expérience guerrière, l’Union Soviétique était prête à étendre son influence et son modèle politique et social au-delà du Rideau de fer.

La création de l’OTAN en 1949 permit d’offrir aux nations européennes en reconstruction la protection des anciens Alliés anglo-américains contre la menace rouge. Le bouclier de l’OTAN permettait aussi aux nations européennes de reconstruire leurs forces armées et leurs doctrines militaires sur les bases établies par les vainqueurs de 1945. Mais en 1949, ces nations n’étaient pas du tout en mesure d’assurer leur sécurité et leurs infrastructures militaires étaient insuffisantes pour opposer à l’URSS un dispositif crédible. Le Conseil de l’Atlantique Nord décida donc d’installer en Europe des unités américaines et canadiennes qui serviraient de fer de lance des forces militaires de l’OTAN. La France accueillit alors, à partir de 1951, neuf bases aériennes majeures de l’US Air Force, ainsi que plusieurs terrains de dégagement et une infrastructure logistique adéquate.

Le Lieutenant-colonel Jerome McAuliffe fit partie du premier détachement américain en France en 1951, arrivant en novembre 1951 sur la base de Bordeaux-Mérignac avec le 126th Bomber Wing, Light sur bombardier B-26. Il suivit ensuite le 126th lors de son redéploiement à Laon en 1952. Comme de nombreux aviateurs américains, il vécut et servit en France, non sans plaisir, jusqu’au retrait de la France de la structure de commandement intégré de l’OTAN en 1967.

Dans US Air Force in France 1950-1967, Jerome McAuliffe nous livre un exceptionnel travail d’historien. Très agréable à consulter, facile à lire et soigneusement illustré, l’ouvrage est divisé en deux parties. La première est une vision générale des déploiements américains en France. En cinq chapitres, l’auteur explique le contexte historique, la politique de sélection de terrains et d’aménagement et explique ensuite les années de permanence opérationnelle avant le désengagement sur ordre du Général de Gaulle à partir de 1966.

Dans la deuxième partie, l’auteur entre dans le détail des installations américaines en France avec beaucoup de photographies, de plans et de chiffres, base par base, et termine par deux chapitres dédiés à une vision globale des installations de l’US Army et des déploiements de la Royal Canadian Air Force en France. Les deux parties sont séparées par un cahier couleur présentant les insignes des unités concernées, y compris ceux de l’US Army et de la RCAF.

US Air Force in France 1950-1967 est un ouvrage absolument admirable qu’il faut mettre en relation avec l’ouvrage Marville RCAF Air Base dont l’esprit est très proche, tant dans le fond que dans la forme. C’est un très bel hommage rendu aux aviateurs américains ayant servi en France pendant 17 années, hommage d’autant plus nécessaire que cette partie de l’histoire de France et de l’histoire aéronautique en France est assez peu connue, voire consciemment ignorée.

Tim Larribau


466 pages, 21,5 x 27,5 cm, couverture souple


 

Références:

US Air Force in France 1950-1967

including
an overview of the US Army and RCAF
Lt.Col. Jerome J. McAuliffe, USAF ret.

ISBN : 0-9770371-1-8

US $ 34,95







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