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mise en ligne: lundi 5 janvier 2009



Grumman FF
Allied Wings N°6

Phil H. Listemann

 
   

 

 


- Lire l’article en français

The sixth book of P.H. Listemann’s Allied Wings series is dedicated to the history of the Grumman FF 1. This almost forgotten biplane fighter was the first of the Grumman built carrier fighters – its progeny would include the Wildcat, Hellcat, Bearcat, Tigercat, the Panther and Cougar and lead finally to the F14 Tomcat. As such it should be regarded as a key aircraft also for being the first USN fighter with a retractable undercarriage.
The total of forty pages covers the service history of the nearly thirty examples which were built. A brief introduction explains how Grumman submitted their own design for a two-seat carrier fighter to the BuAer in 1930 – including their exclusive (hand-operated) retractable undercarriage – which latter Grumman was reluctant to supply for the designs of their competitors, Boeing & Curtiss. This resulted in a contract for the prototype XFF-1 which made its maiden flight on 29 December 1931.

After exhaustive trials were passed an order was placed for twenty-seven production aircraft the FF-1 (fitted with a more powerful engine) These were delivered in 1933 to the USN. The operational use of these aircraft is described over several pages. Frontline service with VF-5B from the USS Lexington and USS Ranger from 1933 to1936 is described – as are subsequent second-line duties with Naval Reserve units with all being converted to FF-2 fighter-trainers – up till the last aircraft being struck off charge in 1942.

A register dealing with service histories or each of the twenty-seven aircraft built (BuNos 9350-9376) covers several further pages. This register is in the style presented by previous books of the Allied Wings series and includes very interesting details of crashes or final flights.

The book finishes with a Roll of Honour naming the seven aircrew who lost their lives flying the type.
This book is very richly illustrated, with thirty-seven b/w photographs – ten of which show close-up airframe details – always welcomed by modellers. Nine high-quality colour profiles by Malcolm Laird – as well as colour views of typical wing markings and a page showing VF-5B section colours as painted on cowling rings will also please modellers.

“Allied Wings No 6” is a welcome addition to enthusiast’s libraries– presenting as it does a concise pocket history of an minor but important if not outstanding aircraft which is otherwise little known. Including it in the Allied Wings series without mentioning the greater quantity of license built Canadian aircraft (Goblin 1s) which flew during WW2 with the RCAF – is a strange omission.

Graham Warrener


56 pages, 17 x 24,5 cm, softcover
around 30 photos

- In English
- Allied Wings collection


Le sixième numéro de la collection Allied Wings est consacrée à l’histoire du Grumman FF. Ce chasseur presque oublié a été le premier chasseur embarqué de ce constructeur qui engendrera une nombreuse progéniture, dont les Wildcat, Hellcat, Bearcat, Tigercat, Panther/Cougar et finalement le F14 Tomcat. De ce fait, le FF doit être vu comme étant un avion capital pour l’USN, d’autant plus qu’il fut aussi le premier chasseur embarqué de l’USN à disposer d’un train rétractable.
Les quarante pages de ce livre couvrent l’historique de la trentaine d’exemplaires construits. Une courte introduction explique comment en 1930 Grumman a soumis son propre modèle pour une chasseur biplace embarqué doté d’un train rétractable à main, qu’il a fourni par la suite à ses concurrents, Boeing et Curtiss, avec beaucoup de réticences. Un contrat fut finalement signé et le prototype vola le 29 décembre 1931.

Après que l’appareil a été testé, une commande portant sur 27 exemplaires de série fut passée pour un modèle doté d’un moteur un peu plus puissant, commande qui fut honorée en 1933. Son utilisation opérationnelle est décrite sur plusieurs pages. Cette carrière a été somme toute assez courte, avec une unité opérationnelle, la VF-5, embarquée sur les USS Lexington et USS Ranger, puis dans les unités de réserve qui reçurent des FF-2, des chasseurs d’entraînement, tous étant des FF-1 modifiés. Le dernier d’entre eux ne sera retiré du service actif qu’en 1942.

L’autre partie du livre donne en détail la carrière de chaque avion, qui comme le précédent ouvrage traitant d’un avion de l’USN (le BT-1 – Allied Wings 3), est présenté sous la même forme, ce qui inclut toutes les informations sur les crashes éventuels, tirés des rapports d’accident. Le livre se termine avec la liste des quelques pilotes qui ont perdu leur vie aux commandes d’un FF.

Ce livre est abondamment illustré de 27 photos noir et blanc, dix d’entre montrant des agrandissements de certaines parties, choses toujours appréciées des maquettistes. On y trouve aussi neuf profils couleurs réalisés par Malcolm Laird. Certains d’entre eux sont agrémentés d’une vue de dessus. À noter aussi la page des couleurs des capots moteur de chaque section de la VF-5 lors de la réception de ces premiers avions, une planche qui est destinée une nouvelle fois principalement aux maquettistes.

Ce sixième numéro de Allied Wings est le bienvenu dans les rayons des librairies , il présentant dans un petit ouvrage concis l’histoire d’un avion certes mineur mais important, et qui demeure somme toute méconnu. Cependant, étrangement, il n’est nulle part signalé que cet appareil sera construit sous licence au Canada sous le nom de Goblin.

Graham Warrener


36 pages, 17 x 24,5 cm, couverture souple
- En anglais
- Collection Allied Wings


 

Références:

Grumman FF
Allied Wings N°6
Phil H. Listemann

Phil Listemann Publisher

ISBN 9782953254402

13,50 €







Éditeur et auteur

Coordonnées de l'éditeur :
- Philedition


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